Via de la Plata

Along the pilgrims road to north western Spain

Text in English & in Flemish

The first kilometers in Castilla y Leon I keep cycling through beautiful area, with often views of the snowy Sierra de Bejar.
Salamanca, what a wonderful city again. Very compact, all sights close together. The architecture is breathtakingly beautiful.

De eerste kilometers door Castilla y Leon blijven door mooi gebied gaan, met vaak uitzichten op de besneeuwd Sierra de Bejar.
Salamanca, wat een prachtstad opnieuw. Heel compact, alle bezienswaardigheden vlak bij elkaar. De architectuur is adembenemend mooi.

DSCF0092

DSCF0109

DSCF0110

DSCF0116
Camping with the snowy peak of Sierra de Bejar in the background.

DSCF0121

DSCF0123

DSCF0125

DSCF0129

DSCF0132

DSCF0140

DSCF0145
Approaching Salamanca
DSCF0150
The cathedral of Salamanca.
DSCF0155
Plaza Mayor, Salamanca

DSCF0158

DSCF0172

DSCF0175

DSCF0197

DSCF0199

DSCF0200

DSCF0201

DSCF0205

DSCF0208

Between Salamanca and Zamora follows a less spectacular part. I find myself on a plateau, always between 750 and 900 meters above sea level. It’s an agricultural area, very windy, of course, from the north so right in the face. The wind usually pops up around 10:30. That’s about the time when I’m about to leave in the morning. Normally the wind gets quieter around 18:00 hrs again. That’s usually the time I finish cycling and pitch the tent. This is a nice schedule, as it means that the nights are quite quiet, but it is hard working during the day.

Due to a puncture and problems with the valve, I lose some time and arrive in Zamora early afternoon only. What a hustle!
There are hundreds of thousands of tourists around here. There was a special procession for Maundy Thursday. I’m just too late. Large groups wearing such caps as the Ku-Klux-Klan (but with entirely different meaning !) must have marched through the streets.
The tourist info they tell me the rest of the program. The highlight will be at one o’clock tonight, at the city square with Gregorian songs. Very appealing, but way too crowed for me, and I bike out of town again.
That same evening I set a tent next to a very old castle ruin, with only a few walls left (Ruinas de Castrotorace).

Tussen Salamanca en Zamora volgt een minder spectaculair deel. Ik bevind me op een plateau, steeds tussen 750 & 900 meter hoogte. Allemaal landbouwgebied waar de wind, natuurlijk vanuit het noorden en dus pal op kop, overheen raast. De wind steekt meestal op rond 10u30. Dat is ongeveer de tijd wanneer ik bijna klaar ben ’s ochtends om te vertrekken. Normaal gaat de wind liggen rond 18:00. Dan staat meestal juist men tent op. Dit is een mooi schema, want dat betekend dat de nachten vrij rustig zijn, maar wel dat het overdag dus hard werken is.

Door een lekke band en problemen met het ventiel verlies ik wat tijd en fiets ik pas in de vroege namiddag Zamora in. Wat een drukte !
Hier lopen wel honderdduizend toeristen rond. Er was een speciale processie voor Witte Donderdag. Ik ben juist te laat. Grote groepen met van die kappen zoals de Ku-Klux-Klan moeten door de straten geparadeerd zijn.
Op de tourist info vertellen ze me de rest van het programma. Om één uur ’s nachts volgt het hoogtepunt op het stadsplein met Gregoriaanse gezongen. Heel aanlokkelijk allemaal, maar die drukte is me teveel, en ik fiets alras de stad weer uit.
Diezelfde avond zet ik men tentje op naast een heel oude kasteelruïne, waar enkel nog wat muren van over blijven (Ruinas de Castrotorace).

DSCF0241

DSCF0245

DSCF0249
Zamora

DSCF0252

DSCF0267
Bicycle friendly mentality in Spain.

DSCF0281

DSCF0287
Next to the ruins, I found a perfect camping spot. Quiet, sheltered from the wind and a beautiful view.

In the village of Granja de Moreruela, pilgrims should choose either to follow the main route further north, or to turn west via the ‘Camino Sanabres’ towards Santiago de Compostela.
I opt for the last option, because this is the road less travelled.

The landscape becomes much more interesting. Hillier and only sparsly populated.
Just after I crossed the Rio Tera, at the village square of Santa Marta de Tera, an older man approaches me. Even though I have told him twice I don’t speak Spanish, he continues to brawl.
I understand he wants me to put my bike against the wall and follow him.
Since I am of the obedient type, I do as he asks 😉
He leads me through the graveyard to the back of the church. Above the rear entrance is an old statue. I understand that this must be the oldest image of Santiago, on this route.
I don’t know if a prayer or something is expected now?
I just take a photo.

In het dorpje Granja de Moreruela moet de pelgrim de keuze maken om ofwel de hoofdroute verder noordwaarts te volgen, of om af te slaan naar het westen en via de ‘Camino Sanabres’ richting Santiago de Comostela te trekken.
Ik kies voor de laatste optie, omdat dit ‘the road less travelled’ is.

Gelijk wordt het landschap ook veel interessanter. Heuvelachtiger en dunner bevolkt.
Juist nadat ik de Rio Tera overgestoken ben, bevind ik me op het dorpspleintje van ‘Santa Marta de Tera’. Een oudere man komt naar me toe. Ondanks dat ik hem al twee maal verteld heb dat ik praktisch geen Spaans spreek, blijft hij maar verder brabbelen.
Ik begrijp dat hij wil dat ik m’n fiets tegen de muur zet en hem volg.
Aangezien ik van het gehoorzame type ben, doe ik wat hij vraagt.
Hij leidt mij via het kerkhof naar de achterkant van de kerk. Boven de achteringang staat een oud beeldje. Ik begrijp dat dit het oudste beeld van Santiago moet zijn, op deze route.
Ik weet niet goed of er nu een gebed of zo van mij verlangt wordt ?
Ik hou het maar op een foto nemen.

DSCF0307

DSCF0311

DSCF0318
The old Santiago sculpture
DSCF0324
Many times it felt like cycling in a botanical garden.
DSCF0326
Henk & Charlie, resp. Dutch & English/swiss hikers.

DSCF0328

In the village of Palacia de Sanabria I meet Sylvie & Arthur, mother and son cycling the Via de la Plata. Arthur cycles many pieces with me over the dirt roads, while Sylvie often follows the paved road. Arthur appears to be a surprisingly strong cyclist and also enjoys the heavier sections when we’re forced to push the bike up too steep rocks over a long distance.

Cycling in and out of the city of Ourense, on the Miño River, wasn’t a pleasant affair. Entering town via a long stretch of suburbs and industrial area, leaving town on a long steep climb over an ancient Roman road. Not many intersting highlights in the city. The most spectacular was probably the old bridge over the Miño, which is also the longest river in Galicia.

In het dorpje Palacia de Sanabria ontmoet ik Sylvie & Arthur, moeder en zoon die de Via de la Plata fietsen. Arthur fiets vele stukken met me over de onverharde route, terwijl Sylvie vaak de verharde weg volgt. Arthur blijkt een verrassend sterke fietser te zijn en geniet ook van het zwaardere secties wanneer de fiets soms over lange stuk steil de rotsen opgeduwd dient te worden.

De stad Ourense, aan de Miño rivier is een vervelend beest om in en uit te rijden. In door een vrij lang stuk door voorsteden en industriegebied, uit omwille van een lange steile klim over een oude Romeinse weg. Weinig bezienswaardigheden in de stad. Het spectaculairst was waarschijnlijk de oude brug over de Miño, wat tevens de langste rivier in Galicië is.

DSCF0348

DSCF0386
Arthur, sharing the burden of draging bikes up mountains.

DSCF0396

DSCF0397
Encoro das Portas reservoir

DSCF0414

DSCF0418
Encoro das Portas reservoir

DSCF0440

DSCF0442

DSCF0451

DSCF0459
Camping along Rio Arnoia

DSCF0478

DSCF0492

DSCF0511

On April 21, I arrive with Sylvie and Arthur in Santiago de Compostela. The famous cathedral is in scaffolds, but I arrived in this town 12 years ago already, and could admire the building at the time.
Being a good, pious pilgrim, I went to the pilgrim’s mass in the evening. Rather to see that incense vessel swirling through the church than for religious reasons.
Unlike 12 years ago, security guards now walk through the church. Here too, progress can not be stopped.
I’m in the last row in the left side of the church, so I can see that incense vessel well. But before the show starts, I’ll hear a dull slap behind me. A man in his fifties suddenly dropped to the ground.
He is dragged aside by the security man. Some people take care of him, but there seems to be little movement. After five minutes, a woman who’s seated a bit before, I guess she’s a doctor, me goes to check on the man.
I think she waited rather long to go and check on him, but of course she’s here as well to see
that incense vessel swinging through the church and not to reanimate old men who get too emotional.
There was a lot of youth at the back of the church, and some of them are now giggling around the victim and taking pictures of him with their cellphone. I start to suspect that guy is their teacher.
Eventually he is taken away by the ambulance, which only arrived half an hour after te man went down. I’m assuming that the class will have to take care of herself for the rest of the evening 🙂

Op 21 april arriveer ik samen met Sylvie en Arthur in Santiago de Compostela. De beroemde kathedraal staat in de steigers, maar 12 jaar terug arriveerde ik hier ook al eens met de fiets, en kon ze toen wel bewonderen.
Zoals het een vroom pelgrim als mezelf betaamd ga ik ’s avonds naar de pelgrimsmis. Eerder om dat wierookvat nog eens door de kerk te zien zwieren dan om religieuze redenen.
Anders dan 12 jar geleden lopen er nu security guards door de kerk. Ook hier is de vooruitgang niet te stoppen.
Ik zit helemaal op de laatste rij in de linker zijbeuk van de kerk, zodat ik dat vat goed kan zien zwieren. Maar nog voor het spektakel goed en wel van start gaat hoor ik een doffe klap achter me. Een vijftiger is plots ineen gezegen en tegen de de grond gestuikt.
Hij wordt aan de kant gesleept door de security man. Enkele omstaanders bekommeren zich om hem, maar er blijkt niet veel beweging in de zaak te komen. Na een vijftal minuten staat een vrouw die schuin voor me zit op en gaat zich met het zaakje bemoeien. Ik vermoed een dokteres.
Die heeft toch wel lang gewacht medunkt, maar ja, zij was natuurlijk ook hier om dat wierookvat door de kerk te zien zwaaien en niet om oude mannen wie het allemaal teveel wordt te reanimeren.
Achteraan in de kerk stond een boel jeugd, en een deel van hen staan nu rond het slachtoffer te giechelen en foto’s van hem te maken met hun gsm. Ik begin te vermoeden dat die vent hun leraar is.
Uiteindelijk wordt hij afgevoerd met de ambulance, die toch ook een half uurtje op zich liet wachten. Ik ga ervan uit dat de klas de rest van de avond wel z’n plan zal trekken 🙂

DSCF0532
Building of Santiago de Compostela’s university.
DSCF0548
Santiago Cathedral.

DSCF0572

DSCF0574
Last meal with Sylvie & Arthur, a much, much craved for pizza & beer.

Via de la Plata:
Distance: 584 km
Average km per cycling day: 48,66 km
Altimeter: 9.041 m

Nights slept inside: 2
Nights slept outside: 10 (all wild camping)
Flat tires: 1

My gps track can be downloaded from Wikiloc

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s